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domingo, 4 de septiembre de 2011

Utilizan hologramas para detectar bacterias

El novedoso microscopio utiliza un rayo láser, el cual identifica a los microorganismos en líquidos y en superficies densas. Su construcción cuesta menos de US$100 dólares



"El Comercio" , domingo 04 de septiembre de 2011 - 06:05 pm

Un grupo de científicos de California creó un microcospio con la capacidad de detectar bacterias a través de hologramas. El novedoso aparato reemplaza los lentes convencionales por un rayo láser, el cual puede identificar microorganismos en el agua, alimentos y sangre.

Según los investigadores, las imágenes pueden cargarse en computadoras remotas con la finalidad de analizar a profundidad los microbios. Además, su fabricación tiene un costo menor a los US$100 dólares. Los pormenores del dispositivo aparecen publicados en la revista Biomedical Optical Express.

El peculiar microscopio tiene dos modos de operación: el de transmisión, que analiza sustancias líquidas, y de reflexión, que produce las imágenes holográficas de superficies muy densas.

“El modo de transmisión es muy bueno para mirar objetos ópticamente transparentes, como células o cortes extremadamente delgados”, explicó a BBC Mundo el doctor Karl Ryder, del Centro de Microscopía Avanzada de la Universidad de Leicester, Inglaterra.

Las ventajas del dispositivo es que utiliza componentes eléctricos muy baratos y fotosensores digitales como los que se usan en el iPhone o Blackberry, cuya fabricación cuesta menos de US$15 dólares la unidad.

“Detectar la E. coli bajas concentraciones en agua y alimentos es una tarea muy difícil. Este microscopio podría ser parte de la solución para la investigación de campo”, sostuvo el profesor Aydogan Ozcan, de la Universidad de California, en Los Ángeles.

Asimismo, Ozcan cree que con un corto entrenamiento, los médicos, que trabajan en áreas con poco acceso a equipos de diagnóstico, podrían utilizar el nuevo microscopio para mejorar la atención a los pacientes.

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